Las advertencias de tormentas severas anteriores, las previsiones de precipitaciones estacionales más detalladas y las capacidades mejoradas de predicción meteorológica son de vital importancia para la seguridad pública, la seguridad nacional y el crecimiento económico.

Con una mejor previsibilidad de las condiciones climáticas severas inminentes, las personas podrían prepararse, o salirse de los daños, podrían mejorar potencialmente los rendimientos agrícolas, reducir los retrasos de las aeronaves, enviar mercancías al mercado de una manera más eficiente y más.

No importa qué tipo de clima, un huracán, tornado o tormenta – predecir lo fuerte que será una tormenta es parte ciencia y parte arte – y no sería posible sin la sofisticada tecnología de medición y predicción.

Para crear con precisión, o con la mayor precisión posible, estos pronósticos, los meteorólogos utilizan observaciones combinadas de sensores atmosféricos, globos meteorológicos, radares, satélites y aeronaves, monitoreo con modelos informáticos complejos para predecir cuándo una tormenta forma, donde atacará, y su gravedad.Storms Ahead

Pronosticar una tormenta se parece mucho a la práctica de la medicina, dijo el meteorólogo Greg Carbin en el Centro de Predicción de Tormentas (SPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en Norman, Okla.

«Usted va al médico, le dice al médico sus síntomas y el médico hace un diagnóstico antes de hacer un pronóstico», dijo Carbin a LiveScience. «Necesitamos diagnosticar el estado actual de la atmósfera lo mejor que podamos antes de intentar predecir».

Actualmente, la NOAA (Administración Nacional de Atmosatmosférica Soceánicas) utiliza seis herramientas para predecir y rastrear mejor las tormentas.

Radar Doppler:
El Radar Doppler es la ventana del meteorólogo para observar tormentas severas. Con 159 torres de radar en los Estados Unidos, el Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA tiene una cobertura integral de los Estados Unidos continentales y cobertura parcial de Alaska, Hawái, Puerto Rico y Guam. El radar Doppler detecta todo tipo de precipitación, la rotación de nubes de tormenta, los desechos de tornados en el aire y la fuerza y dirección del viento.

Satélites meteorológicos:
Los satélites meteorológicos monitorean la Tierra desde el espacio, recopilando datos observacionales que nuestros científicos analizan. La NOAA opera tres tipos de satélites meteorológicos. Los satélites en órbita polar orbitan la Tierra cerca de la superficie, tomando seis o siete imágenes detalladas al día. Los satélites geoestacionarios permanecen sobre la misma ubicación en la Tierra, en lo alto de la superficie, tomando imágenes de toda la Tierra con la misma frecuencia que cada 30 segundos. Los satélites del espacio profundo se enfrentan al sol para monitorear poderosas tormentas solares y el clima espacial. La NOAA también utiliza datos de satélites operados por otros organismos y países.

Radiosondas:
Las radiosondas son nuestra principal fuente de datos de aire superior. Al menos dos veces al día, las radiosondas están vinculadas a globos meteorológicos y se lanzan en 92 lugares en los Estados Unidos. En su viaje de dos horas, la radiosonda flota a la estratosfera superior donde recopila y devuelve datos cada segundo sobre la presión del aire, la temperatura, la humedad relativa, la velocidad del viento y la dirección del viento. Durante el clima severo, normalmente lanzamos globos meteorológicos con más frecuencia para recopilar datos adicionales sobre el entorno de tormenta.

Sistemas automatizados de observación de superficies:
ASOS (sistemas automatizados de observación de superficies) monitorea constantemente las condiciones climáticas en la superficie de la Tierra. Más de 900 estaciones en todo Estados Unidos informan de datos sobre las condiciones del cielo, visibilidad de la superficie, precipitación, temperatura y viento hasta 12 veces por hora. Casi 10.000 observadores cooperativos voluntarios de NWS recopilan y nos proporcionan datos adicionales de temperatura, nevadas y lluvias. Los datos observacionales que recopilan nuestroSS y voluntarios son esenciales para mejorar las previsiones y advertencias.

Superordenadores:
El Sistema de Supercomputadoraoperaciones Meteorológicas y Climáticas (WCOSS) de la NOAA es la columna vertebral de la previsión moderna. Con 5.78 capacidad informática de petaflop puede procesar cuatrillones de cálculos por segundo. Nuestros superordenadores son casi 6 millones de veces más potentes que su computadora de escritorio promedio. Los datos observacionales recogidos por el radar doppler, las radiosondas, los satélites meteorológicos, las boyas y otros instrumentos se introducen en modelos computarizados de pronóstico numérico nwS. Los modelos utilizan ecuaciones, junto con datos meteorológicos nuevos y pasados, para proporcionar orientación de pronóstico a nuestros meteorólogos.

Sistema avanzado de
procesamiento de información meteorológica:
AWIPS (Sistema Avanzado de Procesamiento de Información Meteorológica de la NOAA) es un sistema de procesamiento informático que combina datos de todas las herramientas anteriores en una interfaz gráfica que nuestros pronosticadores utilizan para analizar datos y preparar y emitir previsiones, relojes, advertencias. Este sistema utiliza supercomputadoras de la NOAA para procesar datos de radares Doppler, radiosondas, satélites meteorológicos, ASOS y otras fuentes utilizando modelos y productos de orientación de pronóstico. Después de que los meteorólogos preparan las previsiones, AWIPS genera gráficos meteorológicos y relojes y advertencias meteorológicas peligrosas. Todo esto ayuda a nuestros meteorólogos a crear pronósticos más precisos y más rápido que nunca.

Los sistemas de procesamiento de imágenes altamente avanzados se utilizan en muchos sistemas utilizados para recopilar los datos necesarios para predecir tormentas y desarrollar modelos a partir de los cuales la información se puede transmitir al público. Las lentes de precisión, como las disponibles de Universe Optics, están a la vanguardia de la nueva tecnología. Nuestro compromiso es estar siempre al tanto de los avances en constante evolución en relación con los sistemas de imágenes en una amplia variedad de disciplinas, incluyendo avances meteorológicos.