No es ningún secreto que los robots están por todas partes. Lo que solía considerarse ciencia ficción en muchas áreas, ahora es la realidad. No es diferente en el ejército. El ejército siempre ha estado a la vanguardia de la tecnología, por lo que no debería sorprender que algunos de los robots más avanzados del mundo se estén construyendo teniendo en cuenta las aplicaciones militares. El uso y el diseño de robots militares está en aumento.

Mientras que muchos proyectos militares están envueltos en secreto, algunos de ellos ven la luz del día, incluyendo proyectos robóticos. Desde pequeños robots hasta tanques de batalla no tripulados, se encuentran en todas partes.

Military RobotsEn 2010, el Ejército de los Estados Unidos comenzó a probar el Robot de Asistencia de Extracción de Battlefield, o BEAR, por Soldados en el Laboratorio de Batalla de Maniobras del Centro de Infantería del Ejército de los EE. UU. en Ft. Benning, Georgia.

Históricamente, ha sido el papel de los médicos, que arriesgan sus vidas a menudo bajo fuego enemigo, para salvar a sus camaradas heridos en el campo de batalla. Según el General de División Steve Jones, comandante del Centro del Departamento Médico del Ejército, «hemos perdido a los médicos a lo largo de los años porque tienen el valor de seguir adelante y rescatar a sus camaradas bajo fuego. Con la nueva tecnología, con los vehículos robóticos que estamos utilizando incluso hoy en día para examinar y detonar AED, [improvised explosive devices] esos mismos vehículos pueden seguir adelante y recuperar bajas».

No ha habido otras opciones hasta que llegó BEAR. El BEAR puede ser controlado remotamente por un guante de captura de movimiento o una empuñadura de rifle especialmente equipada. Un Warfighter puede usar el equipo para guiar al robot para recuperar a un Soldier herido y traerlo de vuelta, para que un médico pueda realizar con seguridad una evaluación inicial.

Otro robot que se utiliza en el ejército es el MAARS, (Modular Advanced Armed Robotic System) que encaja una gran cantidad de potencia de fuego en su pequeño marco. El diseño modular permite a los controladores equiparlo con una variedad de armamentos, desde láseres no letales (diseñados para cegar al enemigo) hasta gases lacrimógenos e incluso un lanzagranadas.

El Dogo, una pequeña máquina que vaga por dos bandas de rodadura, podría confundirse con un juguete – hasta que azota su Glock. Dentro de su cuerpo, no sólo alberga una cámara, lo que permite el reconocimiento remoto, sino también una pistola de 9 milímetros. Pesa 26 libras y puede subir escaleras y otros obstáculos. El operador obtiene una vista de 360 grados de los alrededores a través de seis cámaras de video, mientras que otras dos cámaras están montadas a lo largo del cañón de la pistola.

Ya están en uso, hay vehículos aéreos no tripulados que conducen vigilancia y disparan misiles. Los drones minimizan el daño colateral y no requieren poner a las tropas en riesgo. También son menos costosos. Son operados por humanos desde la seguridad de un centro de operaciones domésticas, mientras que el objetivo podría estar en lugares muy peligrosos.

Mientras los drones están trabajando desde lo alto, otros robots operan en el suelo en campos de batalla de todo el mundo. Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos confían en los robots de escuadrón de bombas para inspeccionar y desactivar posibles explosivos. Las máquinas de control remoto se mueven a través de la banda de rodadura del tanque y cuentan con visión infrarroja, múltiples cámaras, proyectores y brazos mecánicos con el fin de localizar y neutralizar dispositivos explosivos, mientras que los operadores se mantienen a una distancia segura.

El RoboBee puede ser el robot militar más pequeño en desarrollo. Desarrollado por el Laboratorio de Microbióticos de Harvard, este pequeño robot es capaz de flotar. Teóricamente, el RoboBee podría representar un paso importante hacia robots del tamaño de un insecto capaces de transmitir vídeo o audio. Esto podría permitir que la inteligencia militar sea realmente una mosca en la pared en reuniones donde un humano no podía ir.

El futuro de la autonomía en el ejército podría incluir la entrega de carga no tripulada; sistemas microautónomos de aire/tierra para mejorar la conciencia operativa de la situación; y tripulados y no tripulados haciendo equipo en maniobras aéreas y terrestres.

La tecnología está cambiando la cara de los militares, y los robots militares que se desarrollarán requerirán lentes con precisión e imágenes precisas. Universe Optics emplea equipos de diseñadores e ingenieros dedicados; junto con la fabricación de última generación, puede garantizar que su diseño superará sus expectativas.