Aunque la impresión 3D es comúnmente considerada como un nuevo concepto «futurista», en realidad ha existido por más de 30 años.

Impresión 3DEn 1983, Chuck Hull inventó el primer proceso de impresión 3D llamado «estereolitografía». Se definió como un «método o aparato para hacer objetos sólidos mediante la «impresión» sucesivamente capas delgadas del material curable ultravioleta uno encima del otro’. Esta patente sólo se centra en la «impresión» con un líquido curable ligero, pero después de que Hull fundara la empresa ‘3D Systems’, pronto se dio cuenta de que su técnica no se limitaba sólo a los líquidos, ampliando la definición a «cualquier material capaz de solidificarse o capaz de alterando su estado físico». Con esto, construyó los cimientos de lo que hoy conocemos como fabricación aditiva (AM) o impresión 3D.

La impresión 3D es el proceso de fabricación de objetos sólidos tridimensionales a partir de un archivo digital. El proceso es opuesto a la fabricación sustractiva que es cortar o ahuecar una pieza de metal o plástico a través de la operación de una fresadora. La creación de un objeto impreso 3D se logra mediante procesos aditivos – capas de material establecidas hasta que se crea el objeto. Permite a los fabricantes producir formas complejas y funcionales utilizando menos material que los métodos de fabricación tradicionales.

Independientemente de la industria o la profesión, la impresión 3D puede ser beneficiosa. Para que el producto terminado sea beneficioso debe funcionar según lo esperado. Para ello, la impresora debe funcionar dentro de los parámetros exactos. Para lograrlo, el equipo que se utiliza para cortar y en capas los materiales debe ser preciso y cumplir con la salida altamente sensible requerida. Universe Optics trabajará con su equipo para ofrecer una lente de precisión para garantizar que su diseño corte y supere el producto terminado exactamente como se esperaba.

A lo largo de los años, la impresión 3D ha encontrado su camino en muchos sectores.

Industria automotriz:
La impresión 3D no es ajena a la industria automotriz cuando se trata tanto de prototipos como de piezas terminadas. Entre otros, muchos equipos de carreras de Fórmula 1 han estado utilizando la impresión 3D para crear prototipos, pruebas y, en última instancia, crear piezas de automóviles personalizadas que se utilizan en carreras competitivas.

Comunidad médica:
¿Sabía saque que la mayoría de los audífonos de hoy en día están impresos en 3D? El campo médico y de prótesis se ha beneficiado en gran medida de la adopción de la impresión 3D. Las formas personalizadas, como los audífonos, ya no requieren mano de obra manual, con la impresión 3D se pueden hacer con el clic de un botón. Esto significa costos sustancialmente más bajos y tiempos de producción más bajos.

Tal vez uno de los ejemplos más reveladores de cómo la impresión 3D está revolucionando la comunidad médica viene en la forma de la mano protésica e-NABLE. La mano protésica impresa en 3D gratuita y fácil de hacer está diseñada para ser fácilmente creada para niños que necesitan un dispositivo protésico. Cuando se producen a través de métodos de fabricación convencionales, estos dispositivos pueden costar decenas de miles de dólares.

Arquitectura:
Antes de la introducción de la impresión 3D en el campo de la arquitectura, la creación de modelos a escala era un proceso extremadamente laborioso y lento que era vital para que los arquitectos comunicaran su intención de diseño. Hoy en día, tanto las grandes empresas como los arquitectos independientes pueden crear rápida y fácilmente un modelo a escala impreso en 3D directamente a partir de sus datos CAD existentes que se utilizan para desarrollar blueprints. Dependiendo del nivel de comunicación deseado, estos modelos impresos en 3D se pueden imprimir en múltiples materiales y colores realistas.

Aeroespacial:
Tal vez el uso más famoso de la impresión 3D fue en 2014, cuando la Estación Espacial Internacional imprimió una llave de trinquete. «Si puedetransmitir un archivo a la estación tan rápido como pueda enviar un correo electrónico, abre un sinfín de posibilidades para todos los tipos de cosas que puede hacer desde los componentes de CubeSat hasta el hardware de experimento. Incluso podemos ser capaces de hacer objetos que anteriormente ni siquiera podían ser lanzados al espacio.», dijo Niki Werkheiser, el gerente de programas de impresoras 3D de la estación espacial en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

Algunos defensores de la fabricación aditiva predicen que este desarrollo tecnológico cambiará la naturaleza del comercio, porque los usuarios finales podrán hacer gran parte de su propia fabricación en lugar de participar en el comercio para comprar productos de otras personas y Las corporaciones.

Impresoras 3D capaces de introducir en color y ya existen múltiples materiales y continuarán mejorando hasta un punto en el que los productos funcionales (electrónicos) podrán ser resultados. Con efectos sobre el uso de energía, reducción de residuos, personalización, disponibilidad de productos, medicina, arte, construcción y ciencias, la impresión 3D cambiará el mundo de la fabricación tal y como lo conocemos.