El advenimiento de las compras en línea introdujo en los hogares de todo el mundo, una revolución en la comodidad. Los consumidores ya no tienen que viajar a una tienda para examinar artículos y realizar una compra. En su lugar, la tienda vendría a ellos digitalmente con un clic de un botón. En las últimas dos décadas, el crecimiento de las compras en línea ha derrocado a las tiendas de ladrillo y mortero en casi todas las categorías de productos de consumo; desde ropa hasta compras de medios de comunicación. Sin embargo, la más esencial de esas categorías – comestibles – todavía se vende casi en su totalidad en una tienda física.

No es por falta de intentos por parte de los minoristas de comestibles. Los supermercados de todo el mundo han permitido a los clientes pedir alimentos y artículos para el hogar en línea durante años. Amazon, la empresa de comercio electrónico más grande del mundo, creó su filial Fresh específicamente para llevar sus entregas rápidas al espacio de comestibles. A pesar de estos esfuerzos, un estudio reciente mostró que sólo el dos por ciento de las ventas de alimentos y alcohol en los Estados Unidos se hacen en línea.Grocery Store Automation

La automatización está aportando cambios importantes en el panorama minorista. Sin embargo, la automatización en las tiendas de comestibles es nada menos que inventiva.

El comienzo de 2018 anunciaba una nueva era para la venta al por menor de alimentos con la apertura de la primera tienda Go de Amazon, una tienda en Seattle donde, a través de una red de cientos de cámaras de imágenes 3D montadas en el techo, los clientes pueden simplemente entrar, recoger artículos de los estantes y salir sin incluso alcanzando su billetera. La tienda es capaz de rastrear clientes individuales, actualizando automáticamente su carrito de compras en línea a medida que van, y cargar la factura a su cuenta de Amazon una vez que se van.

Entre bastidores, los minoristas de alimentos como el supermercado en línea británico Ocado están utilizando la visión artificial para automatizar sus almacenes, con una innovadora combinación de robótica y visión artificial que ayuda a recoger y empaquetar alrededor de 260.000 pedidos por semana de una gama de 50.000 tipos diferentes de producto.

Con el uso de imágenes 3D en la agricultura cada vez más común, pronto los alimentos en nuestros supermercados habrán estado bajo la atenta mirada de la visión artificial desde el momento de la cosecha hasta el punto en que entra en nuestras bolsas de compras.

Mientras que la automatización en la tienda de comestibles parece ser la ola del futuro, nada de esto será posible sin la capacidad del equipo para «leer» de manera efectiva y eficiente la información proporcionada por un código de barras, código QR u otro marcador definible. Universe Optics proporciona una lente de precisión fabricada según sus especificaciones precisas para garantizar que nuestras fuentes de alimentos puedan ser rastreadas.

La automatización de ciertos aspectos del recorrido del cliente puede ser un beneficio para las marcas de supermercados, al menos dadas las circunstancias económicas, culturales y reglamentarias actuales. Sin embargo, con el fin de demostrar en el futuro un mar de cambios que pueden ocurrir rápidamente y sin previo aviso, las marcas deben asegurarse de que la automatización tiene un impacto positivo para el cliente, así como los resultados de la marca. Además, las marcas no deben descuidar el aspecto humano de la experiencia de compra. Lo ideal es que la automatización exima al personal de tareas mundanas que no permiten la construcción de relaciones, y trasladar a los seres humanos a roles más especializados en los que es probable que los clientes estén comprometidos.