Un nuevo tipo de imágenes precisas y no invasivas llamada angiografía por tomografía de coherencia óptica (OCTA) ha ayudado gran parte de la investigación reciente sobre la conexión del ojo con la enfermedad de Alzheimer. Permite a los médicos ver las venas más pequeñas en la parte posterior del ojo, incluyendo los glóbulos rojos que se mueven a través de la retina.

AngiografíaInvestigaciones en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte dicen que el Alzheimer podría ser diagnosticado en segundos simplemente mirando los ojos de una persona. Científicos del Centro Médico Sheba en Israel, coinciden.

Los resultados de dos estudios muestran que un nuevo dispositivo de diagnóstico por imágenes no invasivo puede ver signos de la enfermedad de Alzheimer en cuestión de segundos. Los investigadores muestran que los vasos sanguíneos pequeños en la retina en la parte posterior del ojo se alteran en pacientes con Alzheimer. Incluso los pacientes que tienen antecedentes familiares de Alzheimer pero no tienen síntomas muestran estos signos reveladores. Y demostraron que pueden distinguir entre las personas con Alzheimer y las que sólo tienen deterioro cognitivo leve.

Debido a que la retina está conectada al cerebro a través del nervio óptico, los investigadores creen que el deterioro de la retina y sus vasos sanguíneos puede reflejar los cambios que suceden en los vasos sanguíneos y las estructuras en el cerebro, ofreciendo así una ventana en el proceso de enfermedad.

La población mundial está envejeciendo rápidamente, y la prevalencia del Alzheimer está aumentando. Por esta razón, la necesidad de métodos eficientes de detección de demencia que se puedan aplicar a millones de personas es terrible. Las prácticas de diagnóstico actuales son invasivas o ineficaces.

Algunas técnicas pueden detectar signos de la enfermedad, pero no son prácticas para detectar a millones de personas: las exploraciones cerebrales son costosas y las imágenes punzantes pueden ser dañinas. En cambio, la enfermedad a menudo se diagnostica a través de pruebas de memoria o observando cambios de comportamiento. Para cuando se notan estos cambios, la enfermedad está avanzada. A pesar de que no hay cura, el diagnóstico temprano es crítico, ya que es probable que los tratamientos futuros sean más eficaces cuando se administran a tiempo. El diagnóstico temprano también daría a los pacientes y a sus familias tiempo para planificar el futuro.

El objetivo de esta última investigación es encontrar una manera rápida y económica de detectar la enfermedad de Alzheimer en los primeros signos.

Los investigadores de la Universidad de Duke utilizaron la OCTA para comparar las retinas de los pacientes con Alzheimer con las de las personas con deterioro cognitivo leve, así como las personas sanas. Encontraron que el grupo de Alzheimer tenía pérdida de pequeños vasos sanguíneos de la retina en la parte posterior del ojo y que una capa específica de la retina era más delgada. Incluso las personas con deterioro cognitivo leve no mostraron estos cambios.

El oftalmólogo y autor principal Sharon Fekrat, M.D., profesor de Oftalmología en Duke, junto con su colega Dilraj Grewal M.D., profesor asociado de Oftalmología en Duke, y su equipo de investigación esperan que su trabajo tenga un impacto positivo en el paciente Vidas.

«Este proyecto satisface una enorme necesidad insatisfecha», dijo el Dr. Fekrat. «No es posible que técnicas actuales como una exploración cerebral o una punción lumbar (punción espinal) examinen el número de pacientes con esta enfermedad. Casi todas las personas tienen un familiar o una familia extensa afectada por la enfermedad de Alzheimer. Tenemos que detectar la enfermedad antes e introducir tratamientos antes».

Del mismo modo, Ygal Rotenstreich M.D., oftalmólogo del Goldschleger Eye Institute del Centro Médico Sheba, dijo: «Una exploración cerebral puede detectar la enfermedad de Alzheimer cuando la enfermedad está mucho más allá de una fase tratable, necesitamos intervención de tratamiento antes. Estos pacientes están en tan alto riesgo».

La angiografía por tomografía de coherencia óptica permite a los oftalmólogos examinar cada una de las capas de la retina, mapeándolas y midiendo su grosor de forma no invasiva. La técnica utiliza ondas de luz para tomar fotos de la retina.

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