La crisis del agua de agosto de 2014 en Toledo, Ohio fue el resultado de una floración temprana de algas en el lago Erie. Las algas buenas son importantes, ya que es parte de la cadena alimentaria en el lago Erie, pero las algas malas, una sustancia similar a los lodos verdes contiene microcistina, la toxina que puede causar náuseas, erupciones cutáneas y daño hepático.

La NOAA comenzó a capturar imágenes satelitales para mostrar flores de algas dañinas alrededor del lago Erie después de una floración récord de 2011 que se extendía hasta Cleveland, y más allá. «La toma de imágenes es casi como una radiografía del lago Erie», dijo el especialista en asuntos públicos de la NASA Frank Jennings. «Nos permite caracterizar mejor los componentes biológicos (de las floraciones de algas) y nos puede decir si estamos viendo algas buenas o malas algas».

Usando la tecnología de teledetección, desarrollada originalmente para la exploración de Marte, a bordo de un avión S-3, el Centro de Investigación Glen de la NASA en Cleveland, OH comenzó vuelos para capturar imágenes usando un imager hiperespectral y un espectrómetro en miniatura.algas florecen

Debido a que se necesitan cielos claros para producir imágenes satelitales de calidad, el S-3 vuela bajo las nubes para obtener imágenes claras independientemente del clima o la cubierta de nubes y captura imágenes de alta resolución para complementar las imágenes satelitales que se monitorean.

Las grandes floraciones de algas no suelen aparecer hasta finales de agosto, alcanzando su punto máximo hasta principios de octubre. Las floraciones de algas se producen como resultado de la escorrenca de fósforo de fertilizantes agrícolas, desechos animales y aguas residuales crudas que se encierran en el lago.

Utilizando imágenes de alta resolución, los científicos e investigadores pueden utilizar las imágenes para identificar las propiedades de las algas, predecir el tiempo y la ubicación de futuras floraciones de algas y ayudar a las comunidades a aprender mejores maneras de proteger el lago Erie.

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