Para alimentar a la creciente población mundial, los agricultores están buscando nuevas formas de automatizar los procesos agrícolas que incluyen el uso de la robótica.

En los últimos años, se ha producido un aumento del nivel de interés de la industria agrícola en el desarrollo y despliegue de tractores sin conductor, topografía aérea de tierras de cultivo, recopilación de datos, gestión de campo y otros sistemas basados en la tecnología.

Robotics Farming Un tractor plantando un cultivo de papa en las praderas.

La demanda de robots involucrados en diversos procesos agrícolas como la cosecha, poda, deshierba, recolección y lugar, clasificación, sembrado, pulverización y manipulación de materiales ha aumentado significativamente. Conducir este sector es el reconocimiento de la energía laboral cada vez más ndoa de la agricultura.

Aparentemente elegidos de las páginas de una novela de ciencia ficción, robots de recolección de frutas en el trabajo en los campos y maquinaria automatizada que elimina las hierbas que crecen entre los cultivos se está convirtiendo en una realidad.

Se están llevando a cabo ensayos sobre numerosos proyectos en el Reino Unido e Israel, por ejemplo, para analizar la viabilidad de varios sistemas automatizados diseñados para llevar a cabo tareas de este tipo. La ciencia detrás de la tecnología existe y está bastante bien probada; todo lo que queda por perfeccionar es el aspecto de ingeniería, como dice Chris Roberts, director de Robótica Industrial de Cambridge Consultants, Produce Business UK.

«Ya no es ciencia ficción pensar en verduras en campos cosechados por tecnología robótica. Ahora es posible», dice Roberts. «Todo lo que hay que resolver es la ingeniería. El resultado podría no parecer la idea de la gente de que un robot se mueve por los campos, es más probable que sea como un arado o un casco unido a un tractor para recoger y cosechar frutas y verduras. Uno de los proyectos que estamos viendo, y esperamos estar en uso para 2018, implica que los robots se muevan y recojan artículos en campos y envasen de frutas».

En 2015, una cosechadora automatizada de 14 brazos recientemente rodó a través de hileras de plantas de fresa en Oxnard, California, ilustrando una solución emergente a uno de los problemas más acuciantes de la industria de productos: un déficit de manos de la granja.

Aprovechando la informática de alta potencia, los sensores de color y las pequeñas cestas metálicas unidas a los brazos robóticos, la máquina desplumó suavemente las fresas maduras de debajo de las hojas de color verde intenso, mientras ignoraba principalmente la fruta no madura cercana. Al diseñar este tipo de equipos tecnológicamente avanzados para tales tareas, tener su lente diseñada y fabricada por Universe Kogaku asegurará precisión y precisión.

«Ya no es un problema de cuánto cuesta una cosechadora de fresas», dijo Juan Bravo, inventor de Agrobot, la máquina de recolección. «Ahora se trata de cuánto cuesta dejar un campo sin recoger, y eso es mucho más caro».

Una abundante oferta de trabajadores, particularmente de México, dispuestos a plantar, tirar de malas hierbas y cosechar cosechas maduras por salarios relativamente bajos habían suprimido la necesidad de mecanización. Pero el número de inmigrantes no autorizados en la fuerza laboral estadounidense ha ido disminuyendo desde su apogeo en 2007, según el Pew Research Center, en parte debido al aumento de las oportunidades de trabajo en México, así como a patrullas fronterizas más estrictas de los Estados Unidos.

Los avances tecnológicos están haciendo posible que los robots se encarguen del trabajo, del mismo hecho que una disminución de la oferta de recolectores de frutas disponibles ha hecho que la tecnología sea más atractiva financieramente.

Con los trabajadores en escasez, «la única manera de sacar más provecho del sol que tenemos es elevar la tecnología», dijo Soren Bjorn, jefe de la unidad de las Américas de Driscoll Strawberry Associates Inc., la marca de bayas más grande del país. «La automatización y la robótica están en la cúspide de cambiar la forma en que sus productos se obtienen de la granja a la tienda.»

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Universe Kogaku diseña y fabrica lentes ópticas para robótica agrícola, seguridad, alta tecnología y aplicaciones electrónicas. Disponemos de 1000 de conjuntos de lentes estándar y podemos diseñar a medida una solución para escáneres, CCTV, CCD/CMOS, imágenes médicas, sistemas de vigilancia, visión artificial y sistemas de visión nocturna.