Detección de luz y rango, también conocida como LIDAR, es una tecnología de teledetección basada en láser. El concepto es apuntar un pequeño láser a una superficie y medir el tiempo que tarda el láser en volver a su fuente.

Aunque es similar al radar, algo que es un poco más familiar, LIDAR utiliza láser en lugar de ondas de radio. La forma en que funciona es:

  1. emite un pulso láser en una superficie
  2. luego atrapa el láser reflejado de vuelta a la fuente LiDAR utilizando sensores
  3. calcula o mide el tiempo que tardó el láser en viajar de vuelta a la fuente
  4. y luego calcula la distancia desde la fuente con una fórmula

Cuando se repite una y otra vez, este proceso produce un mapa complejo del área estudiada.Tecnología LIDAR

¿Cómo se escanea el área?
Los sistemas LiDAR pueden ser utilizados por drones, aviones, automóviles y más. Puede hacer pulso a través de la verdura, el aire e incluso el agua para mapear la mayoría de las áreas. La elección de lentes ópticas y escáneres influye en la resolución y el alcance en el que puede utilizar el sistema LIDAR.

Aplicaciones de LIDAR
Hay muchas aplicaciones en las que LIDAR ayuda significativamente a los ingenieros, técnicos de servicio y otras personas a realizar encuestas y planes.

  • Líneas de alimentación – La programación de mantenimiento se puede mejorar con la tecnología LIDAR. Desde la planificación de las actividades de recorte hasta la detección de problemas como la flacidez o las líneas descendentes LIDAR es extremadamente útil.
  • Tuberías de petróleo – Cuando se busca extender un oleoducto, establecer nuevas líneas o reparar las líneas existentes, LIDAR puede ayudar a identificar problemas y vías apropiadas.
  • Minería – Tal vez una de las profesiones más peligrosas, LIDAR puede ser una ayuda vital cuando se trata de la expansión de las minas existentes.
  • Ingeniería Civil – Mapeo de campos de golf, planificación de carreteras, renovaciones después de desastres naturales – estas tareas requieren precisión y precisión y LIDAR ayuda con estudios de viabilidad, mapeo, planificación de excavaciones y más.
  • Medio ambiente y silvicultura – LIDAR ayuda con el recuento de árboles, la medición del crecimiento forestal, la propagación de enfermedades y puede mejorar la adquisición de datos valiosos.
  • Arqueología – Encontrar, mapear y excavar áreas históricas escondidas bajo la superficie de la tierra de un dosel de vegetación ha sido un trabajo tedioso. Usando LIDAR, este proceso se vuelve más preciso.

El mapeo láser se utilizó recientemente para revelar una enorme red de ruinas mayas en Guatamala que habían sido ocultadas a la vista por un denso dosel de selva. LIDAR ayudó a encontrar ciudades y más de 60.000 estructuras interconectadas como casas, granjas, carreteras y pirámides.

Este video de National Geographic llamado The Lost Maya City que muestra cómo LIDAR ayudó a los arqueólogos a encontrar esta ciudad vieja.