Los robots han sido, y siguen siendo, un elemento básico de las películas y novelas de ciencia ficción. Sin embargo, la evolución de la tecnología los está llevando rápidamente a los campos médicos también.

Según un informe de Credence Research, el mercado mundial de la robótica médica fue valorado en 7.240 millones de dólares en 2015 y se espera que crezca a 20.000 millones de dólares para 2023. Un factor clave para este crecimiento es la demanda de uso de robots en cirugías mínimamente invasivas, especialmente para procedimientos neurológicos, ortopédicos y laparoscópicos.

Debido a esto, hay una amplia gama de robots en desarrollo que servirán en una variedad de roles dentro del entorno médico. Los especializados en tratamiento humano incluyen robots quirúrgicos y de rehabilitación. El campo de los dispositivos robóticos de asistencia y terapéuticos también se está expandiendo enormemente. Esos tipos de robots incluyen aquellos que ayudan a los pacientes a rehabilitarse de una serie de condiciones graves como accidentes cerebrovasculares; robots empáticos que ayudan en el cuidado de los ancianos o personas con problemas físicos/mentales; y robots industriales que asumín una variedad de tareas rutinarias, tales como la entrega de suministros y equipos médicos, la entrega de medicamentos y salas de esterilización después de su uso.

Aquí hay tres maneras en que los robots médicos se están utilizando actualmente:Robots médicos

Asistentes quirúrgicos:
Estos robots de control remoto pueden ayudar a los cirujanos con respecto a la realización de operaciones, normalmente en relación con procedimientos mínimamente invasivos. «La capacidad de manipular un brazo robótico altamente sofisticado mediante controles operativos, sentados en una estación de trabajo fuera del quirófano, es el sello distintivo de los robots quirúrgicos», dice la Dra. Bernadette Keefe, consultora de salud y medicina con sede en Chapel Hill, Carolina del Norte.

Otras aplicaciones para robots de asistente quirúrgico se están desarrollando continuamente. Con la afluencia de tecnología 3DHD avanzada, estos robots pueden dar al cirujano las referencias espaciales necesarias al realizar cirugías altamente complejas, incluyendo una visualización estéreo natural más mejorada, combinada con realidad aumentada.

Socios de rehabilitación:
Un robot diseñado para la rehabilitación desempeñará un papel crucial en la recuperación de las personas con discapacidad, incluida la mejora de la movilidad, la coordinación, la calidad de vida y la fuerza. Son programables para adaptarse a la condición del individuo para ayudar en su recuperación de lesiones cerebrales o de la médula espinal traumáticas, accidentes cerebrovasculares o enfermedades neuroconductuales o neuromusculares como la esclerosis múltiple. La realidad virtual integrada con robots de rehabilitación también puede mejorar el equilibrio, caminar y otras funciones motoras.

Sistemas de dosificación
de medicamentos:
Las mayores ventajas de los robots son la velocidad y la precisión, dos características que son muy importantes para las farmacias. Los sistemas de dosificación automatizados han avanzado hasta el punto en que los robots ahora pueden manejar polvo, líquidos y materiales altamente viscosos, con una velocidad y precisión mucho más altas que antes.

Los avances en robots médicos continúan desarrollándose en el campo de la medicina en constante expansión. Las tecnologías existentes se están combinando de nuevas maneras que racionalizarán las operaciones de atención médica en todo el mundo.

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