¿Alguna vez has querido detectar la cantidad de radiación cósmica interestelar golpeando la tierra? Probablemente no es lo mejor de la mente para la mayoría de la gente, pero un profesor de física de la Universidad de Wisconsin pensó que sería genial por lo que creó una aplicación para hacer justo eso!

Los rayos cósmicos son partículas subatómicas de alta energía que viajan a velocidades tremendas a través de la galaxia. Cuando golpean la atmósfera de la Tierra, chocan con oxígeno y nitrógeno y se descomponen en cosas como electrones, neutrones, muones y rayos X. Se descomponen aún más hasta llegar al suelo donde realmente se puede medir la cantidad y la intensidad del rayo cósmico.

NASA/Hubble

NASA/Hubble

La nueva aplicación para teléfonos inteligentes convierte su teléfono en un detector de partículas de alta energía de manera similar a la forma en que funcionan los instrumentos que se encuentran en los observatorios y laboratorios de alta tecnología. Para funcionar, la cámara, utilizando una lente CMOS, detecta los muons. Cuando el muón golpea los píxeles de una cámara de smartphone CMOS, provoca un flujo de corriente eléctrica que se puede capturar, almacenar y analizar dentro de la aplicación.

La aplicación DECO, una vez descargada, funciona muy fácilmente. Para empezar, la cámara del smartphone debe estar cubierta con un trozo de cinta adhesiva para evitar que la luz y otras radiaciones visibles lleguen a la lente. Con la pantalla frontal del teléfono hacia arriba, puede dejarlo casi en cualquier lugar, incluso en un cajón de escritorio – todavía capturará los datos.

La aplicación está programada para tomar una imagen cada pocos segundos, y luego analizar esa imagen. Si se energiza un número suficiente de píxeles en el CI CMOS, la imagen se registra como un evento. Como resultado, se pueden grabar tanto los rayos cósmicos como la radiactividad detectada por la cámara del teléfono.

Si bien no es probable que los teléfonos inteligentes van a reemplazar equipos de alta tecnología, se cree que esta aplicación puede captar el interés de las personas de mente científica. Los estudiantes y el público interesado en la actividad del sistema solar pueden encontrar que son capaces de observar cosas que normalmente no tienen la oportunidad de ver.