En pocas palabras, una máquina de ultrasonido portátil es una versión más pequeña y ligera de sus predecesores. En la mayoría de los casos, se pueden llevar a mano, y en algunos casos, funcionan con energía de la batería solo. Las primeras máquinas de ultrasonido portátiles llegaron a principios de la década de 1980, pero los sistemas alimentados por baterías que podían transportarse fácilmente no llegaron hasta finales de la década de 1990.Ultrasonido portátil

Un dispositivo de tamaño superior podría salvar las vidas de soldados y civiles que pueden detectar sangrado en el cerebro podría ayudar a salvar las vidas de los soldados en el campo de batalla y de las personas que viven en comunidades remotas lejos de hospitales bien equipados.

Investigadores en Escocia han creado software para escáneres de ultrasonido existentes que permite que los dispositivos sean utilizados por los médicos sin formación formal en el diagnóstico de lesiones cerebrales.

Equipadas con el software, las máquinas del tamaño de un portátil pueden indicar a los usuarios cuando han escaneado todo el cerebro de un paciente. A continuación, les permite compartir una reconstrucción 3D con un médico especialista a través de Internet. «El problema con el ultrasonido es que no es la imagen más fácil de ver. Si no sabes lo que estás buscando, puede ser difícil tomar las imágenes correctas para un diagnóstico», dijo Leila Eadie, quien está liderando el proyecto en la Universidad de Aberdeen.

Mientras que esta investigación está hablando específicamente de lesiones cerebrales, imagine si usted fuera el Dr. Jerri Lin Nielsen trabajando en el Polo Sur en 1999. Imagina que encuentras un bulto que podría ser cáncer. ¿A qué te dedicas? No puedes llamar a tu médico y venir a pedir una consulta.

Ahora imagine que todo lo que tenía que hacer era sostener un teléfono inteligente sobre su piel para tomar una imagen de ultrasonido 3D que el teléfono enviaría a su médico para su diagnóstico. Podría proporcionar una imagen tan clara y tan exacta que podría ahorrar el tiempo y el dolor de la biopsia y asegurar que el tratamiento crucial se dio de inmediato. Nielsen tuvo que arreglárselas sin eso en 1999. Pero un equipo de investigadores del Instituto Masdar y del Instituto Tecnológico de Massachusetts está trabajando para que sea una realidad en un futuro próximo.

Si bien existen algunas tecnologías de ultrasonido portátiles, vienen con sus propias compensaciones, en costo, eficacia e incluso seguridad. La investigación del Instituto Masdar de Ciencia y Tecnología se centra en el diseño de un dispositivo de ultrasonido portátil que se puede ejecutar en cualquier lugar, de forma fácil, rápida y segura, para ayudar a salvar vidas. Un desafío importante es aumentar la resolución de la imagen. Cuanto más nítida sea la imagen, más útil será. Tener el equipo fabricado con una lente de precisión proporcionará imágenes más claras, dando al médico una imagen más precisa de los cambios en los tejidos y órganos. Por ejemplo, una ecografía que puede resolver objetos de un milímetro o menos podría ayudar a detectar el cáncer en sus primeras etapas, cuando es más fácil de tratar.

Para lograrlo, Masdar está explorando actualmente el uso de una placa de material en la que se acumulan reverberaciones por ultrasonido y se puede «leer» para producir imágenes 2D. Conocida como microarray piezoeléctrico, esta tecnología permitiría exploraciones penetrantes mucho más rápidas y profundas para imágenes 3D.

Esta tecnología no sólo se puede utilizar en el campo de la medicina, También se podría utilizar para mapear áreas y rastrear objetos en aplicaciones como la teledetección en la industria del petróleo y el gas, o la seguridad, y en todos los días usos domésticos como el X-Box Kinect.

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