Vivimos en una época en la que las nuevas tecnologías se están comercializando a lo que parece una velocidad de aligeramiento. Un avance conduce a otro, y luego a otro. Los nuevos productos, basados en tecnologías emergentes, se están lanzando continuamente. Uno de estos avances tecnológicos es el infrarrojo de onda larga – LWIR – imágenes, también conocido como imágenes térmicas.LWIR Imaging

La tecnología no te permite ‘ver a través’ las paredes, pero.es lo más cerca que se puede llegar a la visión por rayos X. Recientemente, los avances en la fabricación de detectores y los costos más bajos han hecho que las imágenes LWIR sean más accesibles para los mercados industriales.

La tecnología de imágenes infrarrojas se introdujo en la primera mitad del siglo XX. Desde sus inicios, es posible reconocer tres generaciones de cámaras infrarrojas. Las cámaras de primera generación se caracterizaron por un detector de un solo elemento, combinado con dos espejos de escaneo para crear imágenes infrarrojas. Su principal desventaja era que sufrían de problemas de saturación. Las cámaras de segunda generación se caracterizaron por un aumento en el número de detectores, posicionados en una gran matriz lineal o en dos pequeñas matrices 2D.

Las cámaras de tercera generación, las que se utilizan actualmente, han aumentado la fiabilidad y sensibilidad de los sistemas infrarrojos. Las principales innovaciones que caracterizan a las cámaras modernas son el aumento del número de píxeles, la mayor sensibilidad térmica y el aumento de la frecuencia de adquisición.

Los detectores LWIR no ven luz visible dispersa y reflejada; son principalmente sensibles al calor infrarrojo emitido por los propios objetos. Una forma de experimentar esta luz infrarroja profunda es con los calentadores al aire libre que se encuentran en muchas terrazas o las lámparas de calor rojas que mantienen calientes las bandejas de comida en un restaurante. Calientan la piel (o los alimentos) emitiendo una gran cantidad de radiación infrarroja.

Un sensor LWIR puede indicar dónde y en qué cantidad se emite la radiación térmica. Esto ofrece dos ventajas distintas: la escena se vuelve independiente de las condiciones de iluminación y el sensor es capaz de identificar fácilmente cualquier tipo de cuerpo generador de calor. Esta última ventaja ha hecho durante mucho tiempo que la sensación de LWIR sea una tecnología habilitante crítica para la guerra moderna.

Las aplicaciones radiométricas de las imágenes LWIR pueden ser un gran activo para industrias como la transformación de alimentos y materiales, ya que ofrece la capacidad de medir, desde la distancia y sin contacto físico, la temperatura de cualquier objeto en forma en lugares aleatorios . Esto permite una mayor cobertura en el control del proceso, así como la reducción de la pérdida de rendimiento. Una fábrica de pepitas de pollo, por ejemplo, podría querer validar la temperatura de todos sus productos al salir del horno. Con una cámara debidamente calibrada, todo lo que se requiere para mediciones precisas es introducir información sobre el acabado superficial del objeto objetivo (emisividad) y las condiciones ambientales (humedad y temperatura).

Otra aplicación que se eleva a la vanguardia de las imágenes LWIR es en el sector del automóvil. BMW, uno de los principales fabricantes de automóviles del mundo, decidió que implementaría una cámara termográfica para mejorar la visión del conductor en su serie 7 de primera línea. El aumento de la seguridad de los pasajeros y conductores es una de las prioridades para BMW. Dado que muchos accidentes ocurren durante la conducción nocturna, BMW estaba buscando una solución para reducir este número de accidentes.

En Ford Motor Company, sus ingenieros están utilizando actualmente tecnología de imágenes térmicas para reconocer dónde se escapa el aire de un vehículo. Usando imágenes LWIR, permite a Ford probar múltiples maneras de contener aire dentro del vehículo. Esto es útil para el diseño y desarrollo de vehículos nuevos para ayudar a reducir y prevenir fugas de aire, reducir el ruido y desarrollar sistemas de calefacción y refrigeración que funcionen de manera más eficiente.

Ya sea a través de la observación directa de la distribución del calor, la observación indirecta del movimiento del calor, o a través de mediciones de temperatura absoluta, las imágenes térmicas están destinadas a ocupar un lugar más grande en los campos de automatización, inspección y medicina en un futuro próximo.

Universe Optics trabajará con usted para diseñar y fabricar una lente de precisión para satisfacer las necesidades de la cámara específica que incorpora LWIR en su sistema.