El colesterol se esconde en las células y puede conducir a varios problemas de salud, incluyendo obesidad, diabetes e incluso conducir a condiciones cardíacas. Se ha desarrollado una nueva técnica de espectroscopia de alta velocidad que puede identificar aquellas células que almacenan el colesterol. Un dispositivo de microscopía de dispersión Raman estimulado por hiperespectral, desarrollado por investigadores de la Universidad de Purdue, mapea el metabolismo de los lípidos en las células.Colesterol

Antes del desarrollo de esta técnica, las células tendrían que ser procesadas antes de que los técnicos de laboratorio pudieran analizarlas y esto significaba la incapacidad para estudiarlas como células vivas. Los microscopios Raman convencionales tenían limitaciones en el que podían tardar horas en producir resultados. Los beneficios del nuevo método y el microscopio permiten a los técnicos investigar muestras vivas a altas velocidades. Hasta la fecha la tecnología se ha utilizado en animales vivos.

Los investigadores dicen que la ventaja de poder observar, en tiempo real, es la capacidad de seguir una célula en particular a lo largo del tiempo para realizar un seguimiento de su salud única. El microscopio examina las «huellas dactilares vibratorias» de la molécula. El beneficio de esta técnica de examen es que permite la medición del almacenamiento del colesterol, el tipo de lípidos y la desaturación y oxidación de lípidos; estas medidas permiten a los técnicos saber si las células de los pacientes pueden utilizar eficazmente la insulina.

La técnica da a los investigadores la capacidad de responder a las preguntas importantes de cómo las «tiendas de lípidos cambian» a medida que los individuos envejecen y cómo cambian en relación con la dieta de los pacientes.

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