La tecnología de visión nocturna no es nada nuevo, se ha utilizado desde la Segunda Guerra Mundial y todavía se utiliza en la guerra moderna, así como en los automóviles de hoy en día. Los beneficios de la visión nocturna son que los militares pueden maniobrar y monitorear situaciones en poca o ninguna luz. La tecnología se basa en el «brillo nocturno atmosférico», que es básicamente la luz circundante, ya sea la luz de las estrellas o la iluminación del cielo nocturno.

Cuando los vehículos de transporte militar necesitan operar en la oscuridad, los sistemas de visión mejorados, también conocidos como visión nocturna, pueden ayudarlos a hacerlo de forma segura. Los sistemas de visión nocturna emplean el uso de infrarrojos de onda corta (SWIR) y sensores de iluminación para navegar encubiertamente. Estos sistemas son diferentes de las tecnologías infrarrojas de onda media y onda larga en que el infrarrojo de onda corta puede operar a través de un parabrisas que permite que se monte en un tablero del vehículo dando al conductor la capacidad de ver a través de él y navegar por carreteras oscuras.Tecnología de visión nocturna para automóviles

Las ventajas adicionales de las imágenes SWIR son que hay capacidades mejoradas de reconocimiento facial.

La tecnología de visión nocturna para aquellos que no están en el ejército han estado apareciendo en vehículos como el BWM y Mercedes. El coche está equipado con un sistema de visión nocturna que muestra una imagen de la carretera por delante al conductor. Las imágenes son captadas a través de la radiación infrarroja que es invisible para el ojo humano. La tecnología toma la «firma de calor» de un objeto que puede estar en el camino por delante – un ciervo o personas, por ejemplo.

La tecnología de visión nocturna no ha estado en los vehículos tanto tiempo como ha sido utilizada por los militares. El primer coche, un Cadillac DeVille de 2000, ofrecía la tecnología como una opción adicional.

Ser capaz de ver cualquier obstáculo potencial en el camino por delante es crucial para la conducción nocturna segura y un vehículo equipado con esto ofrece al conductor la información que necesita permitiéndole tiempo para ajustarse a las condiciones que se avecinan. También se ha demostrado que con la tecnología de visión nocturna en el vehículo el conductor es capaz de «ver» el camino oscuro por delante que podría prevenir accidentes y lesiones.

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