La radiación de Terahertz se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones, incluidos los controles de seguridad de los aeropuertos y el análisis de materiales en un laboratorio. La longitud de onda de esta radiación es significativamente mayor que la longitud de onda de la luz visible, ya que está en el rango milimétrico. También requiere técnicas especializadas para manipular las vigas y ponerlas en la forma correcta.Radiación de Terahertz

A diferencia de los rayos X, la radiación de Terahertz no es ionizante, lo que significa que no afectará a la muestra que está probando. Esta propiedad no ionizante se ha vuelto cada vez más importante para muchas aplicaciones biológicas como las pruebas que se pueden hacer in vivo, y como se ha señalado, en el laboratorio o a través de un punto de control de seguridad.

En TU Wien, una de las principales universidades de Austria, la configuración de haces de terahercio se ha logrado con un éxito rotundo con la ayuda de una pantalla de plástico calculada con precisión producida en una impresora 3D. Ahora se pueden formar en cualquier forma necesaria para cualquier aplicación.

Según el profesor Andrei Pimenov del Instituto de Física del Estado Sólido de TU Wien, es como lentes, sólo que mejor.

«El plástico normal es transparente para los haces de terahercios, de manera similar a la de vidrio para la luz visible», explica. «Sin embargo, las ondas de terahercios se ralentizan un poco cuando pasan a través del plástico. Esto significa que las crestas y valles de la viga se convierten un poco desplazados – llamamos a eso cambio de fase «.

El cambio de fase se puede utilizar para dar forma a una viga. Los haces de luz en el medio se retrasan más fase que los haces de luz en el borde. Esto es precisamente lo que hace que la forma del haz cambie; un haz de luz más amplio se puede enfocar en un solo punto.

Jan Gosporadic, estudiante de doctorado del equipo de Pimenov, dijo: «No sólo queríamos mapear un haz ancho hasta un punto. Nuestro objetivo era ser capaces de poner cualquier haz en cualquier forma».

El cambio de forma se logra insertando una pantalla de plástico adaptada con precisión en la viga. La pantalla tiene un diámetro de sólo unos pocos centímetros, y su espesor varía de 0-4 mm. El grosor de la pantalla debe ajustarse durante cada paso para que las diferentes áreas de la viga se desvían de forma controlada, lo que permite la imagen deseada al final. Con el fin de obtener el diseño de pantalla deseado, desarrollaron un método de cálculo especial a partir del cual pueden producir la pantalla coincidente a través de una impresora 3D.

El uso de una impresora 3D requiere precisión y fiabilidad. En Universe Optics nos especializamos en el diseño y fabricación de lentes de precisión adecuadas para la impresión de pantallas utilizadas para crear el haz de terahercios perfecto.

En TU Wien, creen que su método es relativamente fácil de aplicar; y que la tecnología de terahercios que está surgiendo la hará aún más precisa y versátil.