En 2016, el orbitador de Marte de la Agencia Espacial Europea envió de vuelta las primeras imágenes de alta resolución del Planeta Rojo, y la vista es increíble.

Imágenes de alta resoluciónEl ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) llegó a Marte el 19 de octubre, cuando su nave espacial compañera Schiaparelli se estrelló en la superficie del planeta. Desde entonces, TGO ha estado dando vueltas a Marte, probando su maquinaria y tomando imágenes espectacularmente nítidas del paisaje utilizando su sistema de imágenes de color y superficie estéreo (CaSSIS).

Las primeras imágenes recibidas fueron absolutamente espectaculares, y según Nicolas Thomas, líder del equipo de CaSSIS en el Centro de Espacio y Habitabilidad de la Universidad de Berna, sólo estaba destinado a ser una prueba.

Estas primeras imágenes permitieron a ESA probar el color de la cámara, junto con las capacidades de imágenes estéreo. Esto permitiría a CaSSIS construir mapas 3D de la superficie marciana combinando vistas desde múltiples perspectivas.

Aunque el equipo de imágenes de color funcionaba según lo planeado, las primeras fotos que aparecieron fueron en blanco y negro. Esto se debe a que las áreas fotografiadas son polvorientas, volcánicas sin mucho color por ver. «Tendremos que esperar un poco hasta que pase algo colorido bajo la nave espacial», dijo Thomas.

Eso fue en 2016. En junio de 2018, la Agencia Espacial Italiana (ISA) presentó imágenes no vistas de un cráter marciano y un agujero en una llanura volcánica tomada por ExoMars. La misión de investigación era explorar la posibilidad de la vida pasada o presente en el Planeta Rojo.

Estas imágenes tomadas por el CaSSIS mostraron el interior del cráter Nicholson de 100 km de ancho y una depresión en las llanuras volcánicas de Daedalian.

Las imágenes fueron tomadas por una cámara desarrollada bajo la supervisión del profesor Nicholas Thomas de la Universidad de Berna y fabricada por Leonardo, la corporación aeroespacial italiana.

El Instituto Nacional de Astrofísica de Padua suministró el ensamblaje de la lente del plano focal y el sistema de procesamiento electrónico de la cámara generando los archivos de imagen, más tarde en 3D renderizados en el instituto Padua.

ExoMars está orbitando actualmente el planeta Rojo a una altura de 400 km y tomará una imagen topográfica 3D de alta resolución semanal, lo que permitirá un estudio en profundidad de la superficie de Marte.

«Básicamente, las imágenes en 3D engañan a tu cerebro para que haga lo que hace todo el tiempo en el mundo real», dice Zareh Gorjian, un artista gráfico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que hace imágenes en 3D y animaciones de Marte para ganarse la vida, tanto del tipo en blanco y negro como versiones de color más avanzadas.

Aunque la misión de los ExoMars está diseñada específicamente para explorar Marte, las implicaciones están ahí para una mayor exploración del espacio profundo. La recopilación de imágenes 3D ayudará a los investigadores a obtener una comprensión más completa de nuestro Universo.

En un artículo reciente, mencionamos la colaboración de la NASA, la Agencia Espacial Italiana y el trabajo de la Agencia Espacial Europea en el envío de otras imágenes desde el espacio.

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