La teoría de la relatividad general establece que los objetos y su tirón gravitacional distorsionan el espacio-tiempo a su alrededor. El fenómeno explica el efecto gravitacional de la lente, la flexión de la luz en forma de lente alrededor de grandes galaxias y estructuras cósmicas.Telescopio

Recientemente, los astrónomos utilizaron el instrumento MUSE en el Very Large Telescope para analizar el movimiento de las estrellas dentro de ESO 325-G004 para estimar la masa de la galaxia. Los astrónomos utilizaron entonces imágenes de alta definición recogidas por el Telescopio Espacial Hubble para medir el anillo de lente alrededor de la galaxia. Sus mediciones revelaron cómo la luz — y por lo tanto, el espacio-tiempo — están siendo distorsionadas por la masa de la galaxia.

Cuando los astrónomos se refieren a la lente, están hablando de un efecto llamado lente gravitacional. Las lentes normales, como las de una lupa o un par de gafas, funcionan doblando los rayos de luz que pasan a través de ellos en un proceso conocido como refracción, con el fin de enfocar la luz en algún lugar (como en el ojo).

La lente gravitacional funciona de manera análoga y es un efecto de la teoría de la relatividad general de Einstein – en pocas palabras, la masa dobla la luz. El campo gravitacional de un objeto masivo se extenderá hasta el espacio, y hará que los rayos de luz que pasan cerca de ese objeto (y por lo tanto a través de su campo gravitatorio) se doblen y se vuelvan a enfocar en otro lugar. Cuanto más masivo sea el objeto, más fuerte será su campo gravitatorio y, por lo tanto, mayor será la flexión de los rayos de luz, al igual que el uso de materiales más densos para hacer lentes ópticas resulta en una mayor cantidad de refracción.

«Es muy satisfactorio utilizar los mejores telescopios del mundo para desafiar a Einstein, sólo para averiguar qué tan correcto era», dijo el investigador Bob Nichol.

El Very Large Telescope también ha logrado recientemente la primera luz utilizando su nueva técnica óptica llamada tomografía láser. Los astrónomos con el Observatorio Europeo Austral utilizaron la nueva tecnología para capturar imágenes de prueba notablemente nítidas del planeta Neptuno, cúmulos estelares y otros objetos con un detalle sin precedentes.

El nuevo modo de óptica adaptativa explica y corrige la turbulencia en diferentes capas de la atmósfera terrestre. Con la nueva tecnología correctiva, el Telescopio Unitario 4 de VLT será capaz de producir imágenes comparables en nitidez a las del Telescopio Espacial Hubble.

Permitirá a los astrónomos estudiar con un detalle sin precedentes objetos fascinantes como agujeros negros supermasivos en los centros de galaxias distantes, chorros de estrellas jóvenes, cúmulos globulares, supernovas, planetas y sus satélites en el Sistema Solar y mucho Más.

Estos dos hallazgos recientes con The Very Large Telescope demuestran lo importante que es fabricar y diseñar lentes de precisión capaces de capturar las imágenes más claras de nuestra galaxia y los confines del Universo. Tener la lente para ofrecer imágenes nítidas y de alta definición desde el espacio es donde entra en entrar Universe Optics. Nuestros diseñadores y fabricantes están comprometidos a ofrecer la precisión que usted espera de nosotros, lo que permite que su telescopio traiga a la tierra las imágenes que espera.