Los fabricantes entienden que pueden ahorrar dinero en el proceso de fabricación de lentes si pueden utilizar productos comerciales fuera de la plataforma (COTS). En muchas áreas de diseño militar y agencias gubernamentales, este modelo COTS se está adoptando porque es una medida de ahorro de costos. El factor clave para hacer de esto una opción viable es encontrar y desarrollar formas de incorporar estas lentes de stock en diseños personalizados.

Beneficios de COTS

El costo de producción es el principal beneficio que los fabricantes encuentran cuando utilizan lentes comerciales fuera de los estantes. Además, COTS puede amplificar los rendimientos de producción de volumen con un costo unitario reducido. Esto es especialmente cierto en los componentes ópticos porque el uso de lentes de stock evita el tiempo y el costo de la configuración de tarifas y herramientas, ya que esto puede hacer un costo óptico personalizado hasta diez veces más cuando se ejecutan líneas de producción de pequeñas cantidades. El retorno de la inversión suele aparecer en un volumen de producción de más de 1.000 piezas, un nivel que rara vez se alcanza en el campo de la fabricación óptica de gama alta.military_optics

El uso de la óptica de stock también conduce a una reducción en los plazos de diseño y desarrollo porque los COTS están fácilmente disponibles. Los fabricantes no tendrán que esperar meses para que llegue una óptica específica antes de que los investigadores puedan comenzar el diseño de prototipos. Además, si un proveedor favorito interrumpe una óptica, puede tomar meses encontrar otra para tomar su lugar. COTS ayuda a los fabricantes a evitar esta ramificación que causa retrasos.

Stock frente a lentes diseñadas a medida

Si bien COTS tiene sus beneficios, también hay inconvenientes que deben abordarse. Estos incluyen el hecho de que las lentes de stock funcionan mejor cuando el sistema en el que se están incorporando son paraxiales y relativamente lentos en sus requisitos de diseño. Con una velocidad óptica de f/8 o superior, no es tan fácil obtener COTS.

Las velocidades ópticas inferiores a f/8 ofrecen la capacidad de personalizar las mediciones exactas en la composición, la curvatura y el recubrimiento de la lente.

Además, aunque hay innumerables componentes de stock disponibles, es posible que no sean una coincidencia exacta para un diseño en particular. El uso de una lente no coincidente podría dañar el componente original y provocar iteraciones de diseño largas y costosas.

Es posible que no pueda evitar el uso de una óptica personalizada, especialmente en función de f/ y el tamaño del diseño. Si la lente debe cumplir con restricciones rígidas de tamaño y peso, el uso de una óptica personalizada puede ser la opción más rentable.

Hay desarrolladores inteligentes que pueden encontrar maneras de personalizar los componentes ópticos de stock para satisfacer las necesidades de diseño únicas, pero el costo de este proceso puede necesitar ser sopesado contra la óptica fuera de la estantería.

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