CHemCam – identificar y apuntar rocas – tecnología láser / lentes láser

El5de agosto de 2016, el nuevo rover de la NASA llegó a Marte llevando una serie de instrumentos de última generación, incluyendo el lazer montado en la cabeza, que zañó rocas llamado ChemCham.Mars Rover

El complejo de química y cámara (ChemCam) es un conjunto de instrumentos de teledetección en Marte para el rover Curiosity. Como su nombre indica, ChemCam es en realidad dos instrumentos diferentes combinados como uno: una espectroscopia de descomposición inducida por láser (LIBS) y un telescopio Remote Micro Imager (RMI). El propósito del instrumento LIBS es proporcionar composiciones elementales de roca y suelo, mientras que el RMI dará a los científicos de ChemCam imágenes de alta resolución de las áreas de muestreo de las rocas y el suelo que SE dirige LIBS. El instrumento LIBS puede apuntar a una muestra de roca o suelo desde hasta 7 m (23 pies) de distancia, vaporizando una pequeña cantidad de ella con unos 50 a 75 pulsos de 5 nanosegundos de un láser infrarrojo de 1067 nm y luego observando el espectro de la luz emitida por la roca vaporizada.

Desarrollado conjuntamente en el Laboratorio Nacional de Los Alamos y el Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología en Toulouse, Francia, el instrumento ChemCam (química y cámara) a bordo del Curiosity «zaps» rocas en Marte y analiza su composición química.

El objetivo del rover Curiosity es determinar si su sitio de aterrizaje, el cráter Gale de 96 millas de ancho, puede, o alguna vez podría soportar la vida microbiana. ChemCam desempeñará un papel vital al permitir que el robot rodante estudie la composición de las rocas desde lejos.

«Esta nueva capacidad nos dará la oportunidad de analizar aún más muestras de roca y suelo en Marte», dijo Roger Wiens, investigador principal de ChemCam en Los Alamos. «El equipo científico no siempre está disponible para recoger muestras para su análisis. Tener un rover más inteligente que pueda recoger sus propias muestras está completamente en línea con los coches autónomos y otras tecnologías inteligentes que se están implementando en la Tierra».

Mirando rocas y suelos desde la distancia, ChemCam disparará un láser y analizará la composición elemental de materiales vaporizados de áreas de menos de 1 milímetro en la superficie de las rocas y suelos marcianos. Un espectrógrafo a bordo proporcionará detalles sin precedentes sobre minerales y microestructuras en las rocas midiendo la composición del plasma resultante– un gas extremadamente caliente hecho de iones y electrones flotantes.

La tecnología de la ChemCam también puede ser utilizada aquí en la tierra por las compañías mineras y compañías de petróleo y gas. Con la capacidad de acceder a masas terrestres de forma remota, tener equipos diseñados con lentes claras y precisas creadas por UKA dará a sus científicos y gerentes de campo la capacidad de analizar datos sin tener que pasar las horas de hombre en el campo.

Específicamente, el instrumento ChemCam tiene dos partes: un paquete de mástil y una unidad de cuerpo. En el mástil hay un telescopio para enfocar el láser y la cámara, un láser para vaporizar superficies y un micro-imagen remoto. El paquete del mástil se puede inclinar o girar según sea necesario para una visualización óptima de la roca.

La luz del telescopio viajará a lo largo de un enlace de fibra óptica a una unidad corporal dentro del rover. La unidad corporal lleva tres espectrógrafos para dividir la luz plasmática en sus longitudes de onda constituyentes para el análisis químico. La unidad de carrocería también tiene su propia fuente de alimentación y una interfaz electrónica al sistema informático central del rover.

 

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