Las neuronas en el cerebro son esos zarcillos finos y ramificados que recorren grandes distancias dentro del cuerpo humano para formar conexiones con las células diana. Los investigadores han estado buscando tecnología que pueda rastrear esas conexiones para que puedan obtener una mejor comprensión de cómo el cerebro procesa la información.

Científicos del Instituto Médico Howard Hughes han encontrado recientemente una manera de rastrear vías completas de varias neuronas en el cerebro de un ratón. Esta tecnología, creen que se puede escalar para permitir un mayor esfuerzo cartográfico en el cerebro humano.Mouse Brain & Neurons

La plataforma de imágenes utilizada es una combinación de microscopios de luz de alta velocidad y alta resolución

que se han encontrado para mapear eficientemente las proyecciones neuronales célula por célula. La información capturada se transmite a la pantalla de un ordenador para su posterior inspección y estudio. El microscopio permitirá a los investigadores ser más capaces de apuntar, identificar y estudiar neuronas individuales. Actualmente la tecnología permite el estudio de miles (de los 70 millones) neuronas en el cerebro del ratón – un aumento respetable sobre la tecnología anterior.

Ahora que los científicos han encontrado una manera de mapear la forma en que diferentes áreas del cerebro del ratón se conectan entre sí, todavía están buscando maneras de entender las variaciones de célula a célula. Al ser capaces de rastrear la proyección de un porcentaje de las células en el cerebro, los investigadores anticipan ser capaces de aprender más sobre las formas en que el sistema nervioso procesa la información.

El microscopio de dos fotones permite a los científicos capturar una imagen claramente debajo de la superficie del tejido y acelerar la velocidad de imagen dramáticamente. Incluso con el aumento de la velocidad, el microscopio todavía tarda más de siete días en crear una imagen completa del cerebro del ratón. Se ha desarrollado software para automatizar el proceso. Las neuronas se etiquetan primero con un tinte fluorescente para hacerlas más visibles para la captura de imágenes y el cerebro es escaneado en «rebanadas» un proceso que tarda más de una semana en completarse. La información capturada genera decenas de terabytes de datos.

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