Se ha desplegado una nueva cámara hiperespectral submarina en vehículos operados a distancia (ROV) para una identificación, cartografía y monitoreo más automatizados del fondo marino en todo el mundo.Cámara hiperespectral

Los ROV – vehículos operados a distancia – son ampliamente utilizados por el sector del petróleo y el gas en alta mar y otras industrias, y se están desarrollando para la minería en alta mar.

La tecnología AUV , vehículo submarino autónomo, ha progresado rápidamente en los últimos años. Desempeñan un papel importante en la investigación oceanográfica.

Hay dos métodos utilizados para capturar imágenes más allá de las longitudes de onda visibles. Una es la imagen multiespectral que involucra bandas espectrales de diferentes anchos de banda, no necesariamente contiguas, pero con hasta 10 bandas estratégicamente seleccionadas. La otra, la imagen hiperespectral implica bandas espectrales estrechas, generalmente contiguas, que implican posiblemente cientos o miles de espectros.

Recientemente, un equipo del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) desplegó un robot submarino que llevaba una cámara hiperespectral para permitir un mayor monitoreo de la Gran Barrera de Coral.

El equipo de desarrollo e ingeniería de la tecnología AIMS pasó dos semanas probando en el mar un ROV llamado Blue ROV2 que está equipado con capacidades de navegación semiautónomas. Melanie Olsen, líder en transformación tecnológica de AIMS, y su equipo colocan una cámara hiperespectral en el ROV, que cuenta con una capacidad de buceo de 100m.

La cámara hiperespectral utilizada en Blue ROV2 funciona en el rango espectral de 400 a 1000 nm. La cámara cuenta con un sensor de imagen CMOS de 640 x 480 con un tamaño de píxel de 7,4 m que alcanza velocidades de fotogramas de hasta 250 fps. Además, la cámara cuenta con procesamiento y almacenamiento de datos integrados, y tiene 640 bandas espaciales y 270 bandas espectrales. Viene equipado con una lente de 17 mm y una capacidad de almacenamiento de 480 GB.

Debido a la capacidad de capturar más de 270 bandas de información de color, la cámara hiperespectral permitió al ROV inspeccionar el arrecife con más detalle, incluyendo el mapeo del fondo del océano, la profundidad del agua y ayudó a identificar los corales blanqueados.

Mientras que el uso de la cámara hiperespectral puede ser relativamente nuevo, robots submarinos han estado explorando nuestros océanos y recopilando datos durante bastante tiempo. Los ROV de la década de 1950 se utilizaron principalmente en operaciones militares.

En 2009, el primer ROV, o planeador, en cruzar el océano fue un planeador submarino de 8 pies llamado el Caballero Escarlata que viajó de Nueva Jersey a España, trazando el camino de 517 años de edad de la nave de Colón, el Pinta. La misión de esta expedición submarina proporcionó datos para ayudar a los científicos a entender mejor cómo el cambio climático está afectando al océano.

Más recientemente, robots submarinos que exploran frente a la costa de Omán descubrieron la zona muerta más grande del mundo, cubriendo al menos el tamaño de Escocia, y posiblemente más.

Según el Dr. Bastien Queste, «nuestra investigación muestra que la situación es realmente peor de lo temido, y que el área de la zona muerta es vasta y creciente. El océano se está asfixiando».

Otros proyectos para explorar y comprender las profundidades del océano también están en marcha en Hawái. Dos AUV trabajan juntos para recoger muestras de vida microbiana, mientras que el otro prueba la salinidad y la temperatura del agua. Los microbios en el océano controlan los ciclos elementales y forman la base de la cadena alimentaria. En términos generales, son muy importantes en el océano.

Ya sea que esté desarrollando una cámara hiperespectral para su uso en la exploración oceánica, o desarrollando «ojos» para vehículos como un ROV o un AUV, el empleo de universe Optics es la mejor opción en la ingeniería y fabricación de la lente de precisión que necesita.

«Estudiar el océano es como estudiar Marte, o Júpiter», dice Jim Birch, quien administra el procesador de muestras ambientales en el Monterey Bay Aquarium Research Institute. «Podemos salir a ello un poco más a menudo, pero es un ambiente duro y duro, y enviar robots que pueden permanecer durante un largo período de tiempo en relación con lo que hacemos ahora, es un gran salto. Esto va a transformar la oceanografía».