Durante siglos, la agricultura fue un proceso intuitivo. Hoy en día, está conectado en red, analítico y basado en datos. Grandes granjas (1.000 acres o más) comenzaron la tendencia, adoptando las herramientas de la agricultura de precisión, utilizando tractores guiados por GPS, drones y modelado por computadora para personalizar cómo se cultiva cada pulgada de tierra. Los administradores de granjas pueden medir y mapear cosas como la acidez del suelo y los niveles de nitrógeno, y luego aplicar fertilizantes a plantas específicas, no solo pulverizar y orar. Como resultado, saquen el máximo provecho de cada semilla que plantan. Estos métodos han reducido los costos agrícolas en un promedio de 15 por ciento y han aumentado los rendimientos en un 13 por ciento, según una encuesta de 2014 de la American Farm Bureau Federation.Automatización en la Agricultura

Las pequeñas granjas, que conforman el 88 por ciento de todas las granjas en los Estados Unidos, según el Departamento de Agricultura, ahora están adoptando métodos similares, impulsados por una proliferación de sensores asequibles, drones, cámaras, redes inalámbricas y planes de datos.

En la próxima década, se espera que la agricultura tal como la conocemos se revolucione mediante el uso de tractores y robots autónomos que pueden realizar tareas que consumen mucho tiempo ahora realizadas por los seres humanos.

Las ventas de maquinaria agrícola importante han estado en una continua caída en medio de precios débiles para cultivos clave como el maíz y la soja, pero la necesidad siempre actual de controlar los costos agrícolas y aumentar la producción eventualmente llevará a los agricultores a adoptar tecnologías autónomas.

Según Kraig Schulz, cofundador y CEO de Autonomous Tractor Corp, ‘ellos (agricultores) son un grupo bastante cauteloso, lo cual es comprensible». Autonomous Tractor Corp. es una pequeña empresa privada con sede en Minnesota que está desarrollando la tecnología AutoDrive para tractores. Su tecnología tiene como objetivo convertir los tractores existentes en máquinas semiautónomas.

Tomar los equipos existentes y darle la capacidad de ser más automatizado también podría ayudar a los agricultores a obtener un mejor beneficio que tener que comprar todos los equipos nuevos. En UKA, diseñaremos, desarrollaremos y fabricaremos lentes de precisión para procesos de automatización con precisión, ya que somos una instalación que maneja su proyecto completamente internamente.

Los expertos dicen que la primera ola de tecnología autónoma en ag se retomará principalmente a cultivos de mayor valor, como frutos secos, viñedos y productos frescos. Además, algunos sugieren que los grandes tractores podrían ser reemplazados por implementos autónomos autopropulsados, tales como pulverizadores en cultivos de hilera, huertos y viñedos o con otros equipos robóticos para otras tareas específicas en la granja.

En total, Goldman Sachs predice que las tecnologías agrícolas podrían convertirse en una oportunidad de mercado de 240 mil millones de dólares para los proveedores de ag, con tractores sin conductor más pequeños en un mercado de 45 mil millones de dólares por sí solo. Decenas de miles de millones podrían gastarse en tecnología avanzada para usos agrícolas importantes como fertilizantes de precisión, plantación, pulverización y riego, pronostica Goldman.

Con la agricultura automatizada, los trabajadores y los agricultores familiares tradicionales serán en exceso rápida y fácilmente. La carrera estará en el subsumido completamente pequeñas granjas en granjas corporativas gigantes que ejercen el control monopolístico sobre la producción de alimentos, y la tecnología avanzada impulsará todo el proceso. Aquellos que tienen la tecnología prosperarán; aquellos que no se marchigran.

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